犬にココアはダメ!理由・症状・対処法などを徹底解説

ドッグフードの原材料と成分

愛犬にココアを与えてはいけません。

ココアはとても身近な飲み物で、冬になるとよく飲むという人も多いのではないでしょうか。しかし、ココアは犬に与えてはいけない飲み物として有名です。

そこで、この記事では「犬にココアを与えてはいけない理由」について解説していきたいと思います。

テオブロミンなどにより中毒が起こってしまう

犬がココアを飲んではいけないのは、ココアにテオブロミンやカフェインが含まれているからです。

犬がテオブロミンやカフェインを摂取してしまうと中毒になってしまう可能性があります。

犬がココアを飲んでしまったらすぐに動物病院へ連れていくようにしましょう。

そもそもココアって何?

そもそもココアとは何なのか、正確に知っている人は意外と少ないのではないでしょうか。例えば、ココアとチョコレートの違いを正確に答えられる人はあまりいないと思います。そこで、この項ではそもそもココアとは何なのか解説していきたいと思います。

ココアとチョコレートは見た目こそ大きく違いますが、原材料はどちらもカカオ豆で同じであり、製法も途中までは同じです。

 

まず、カカオの実はカカオポッドと呼ばれますが、その中に入っているのがカカオ豆です。そして、カカオ豆を発酵させていくとチョコレートらしい香りとにおいになっていきます。

次に、カカオ豆を砕いて皮などを取り除き、炒ってカカオ豆独特の味を引き出し、すりつぶしたのがカカオマスです。ココアとチョコレートの製法はここまでは一緒です。

カカオマスにはココアバターという脂肪分が多く含まれていますが、カカオマスからココアバターを取り除いたものがココアになります。一方、カカオマスにココアバターを加えるとチョコレートになります。

 

そして、その後、ココアバターを取り除いたカカオマスのかたまりを砕いてパウダー状になるまで細かくしたものはココアパウダーと呼ばれます。

ちなみに、ココアパウダーはそのままでは苦いため、砂糖や粉乳を加えることがありますが、その場合には調整ココアと呼ばれます。

犬にココアを与えるのはなぜダメ?


犬にココアを与えてはいけないのは、テオブロミンが含まれているからです。

テオブロミンはアルカノイドの一種です。アルカノイドとは植物に含まれる窒素を含む塩基性化合物であり、例としてはニコチン、カフェイン、モルヒネなどがあげられます。

そして、テオブロミンの作用はカフェインと似ていて、神経興奮作用や利尿作用です。カフェインを含む飲み物を飲むと目が覚めるという人も多いのではないでしょうか。

 

そんなテオブロミンですが、犬はテオグロビンに対する感受性が高く、効果が病的に大きく出てしまいます。

その結果、犬にチョコレート中毒が起こってしまうのです。代表的な症状としては下痢や嘔吐などがあげられます。また、犬はテオブロミンの分解能力が低いため、これが犬の体内に長い間残ってしまいます。

そして、犬がテオブロミンを大量に食べてしまうと、6時間~24時間以内に命を落としてしまう可能性もあります。

 

また、ココアにはカフェインも含まれているため、カフェイン中毒になってしまう可能性もあります。

まず、カフェインには神経を興奮させる作用がありますが、そのメカニズムについて解説していきたいと思います。動物の体内には、アデノシンという神経を鎮静化させる作用がある化合物がありますが、カフェインはアデノシンと似たような構造を持っています。

そのため、カフェインは動物の体内に入ってくると細胞のアデノシン受容体に取り付き、アデノシンとアデノシン受容体が結合するのを阻害してしまいます。これによりアデノシンが担っていた鎮静作用が阻害されてしまい、神経が興奮した状態に保たれてしまうのです。

そして、犬がカフェインを摂取してしまうと、それが直接的に中枢神経や心筋などを刺激してしまい、中毒症状が起こってしまいます。

ココアの中毒量

犬の体重1㎏あたり50㎎~100㎎のテオブロミンを摂取すると中毒症状が出始めると言われています。そして、ココアパウダーには100gあたり658mgのテオブロミンが含まれています。

そのため、体重が5㎏の場合、ココアパウダー40gを消費してしまうか、この量のココアパウダーが使われているココアを飲んでしまうと中毒症状が出てしまうことになります。

ただ、中毒量には個体差があるため、ほんの少しのココアを飲んでしまっただけで中毒症状が出てしまう犬もいます。

そして、致死量についてはあまりわかっていませんが、中毒量の5倍を摂取すると50%の確率で命を落とすと言われています。

 

ちなみに、カフェインの致死量は体重1㎏あたり100㎎~200㎎ほどであると言われています。そして、ココアに含まれているカフェインは100mlあたり9.3㎎と少なめなので、カフェイン中毒についてはそこまで頻繁に起こるわけではありません。

ただ、カフェインに弱い体質を持っていた場合には、テオブロミンによる中毒よりも先にカフェイン中毒になってしまう可能性もあります。

ココアを飲んだときの症状


ココアを飲んでしまった場合の中毒症状には以下のようなものが考えられます。

下痢・嘔吐

下痢や嘔吐は基本的に食べ物の中毒では必ず起こりますが、それはココアによる中毒も例外ではありません。体内に取り込まれたテオブロミンを外に出そうとして下痢や嘔吐が起こります。

興奮症状

先ほども言った通り、テオブロミンには神経興奮作用があるので、中毒が起こった場合でも犬は興奮状態になります。具体的には、大脳が興奮したり、呼吸が興奮して荒くなったりします。また、テオブロミンの興奮作用が一番働くのは心臓なので、心臓の鼓動が激しくなります。

心不全

テオブロミンが含まれているココアを継続的に摂取していると慢性症状として心不全が起こることがあります。

一度ココアを飲んで大丈夫だったからといって、継続的に摂取していると最悪の結果になってしまうこともあるのです。

そのほか

ココアによる中毒の症状としては他に以下のようなものが考えられます。

  • 頻尿
  • 尿失禁
  • パンティング
  • けいれん
  • 脈がおかしくなる
  • 震え
  • ふらつく
  • ぐったりする

ココアを飲んだときの対処法


犬はテオブロミンを分解するまでに24時間ほどかかります。なので、ココアを飲んでしまってから24時間以内が一番危険な時間帯です。愛犬がココアを飲んでしまったら一刻もはやく動物病院に行きましょう。

また、犬がココアを飲んでしまったが症状が出ていない場合もあると思います。その場合にも病院で検査を行ったほうがいいでしょう。もしかしたら症状が出ていないだけで体の内側は危険な状態かもしれません。

そして、病院へ行くときには、ココアをいつどのくらい飲んでしまったのか言えるようにしておくと速やかで正確な診療に役立ちます。また、飲んでしまったココアのパッケージを持っていってあげるのもいいと思います。

 

ちなみに、テオブロミンを分解する解毒剤は開発されていないため、病院ではまず、ココアを吐かせる処置を行います。ただ、吐かせる処置は食べてから1時間以内にのみ有効なので、時間がたっている場合には、胃洗浄をして内容物を洗い出します。

その後、血中テオブロミン濃度をはかるために血液検査を行ったり、血中テオブロミン濃度を薄めるために点滴処置を行ったりします。また、犬が興奮状態になっている場合、興奮を鎮めるために薬の注射を行う場合もあります。

そして、そのほかにも出ている症状にしたがって対症療法を行います。

 

ちなみに、病院へ行く前にまず吐かせようとする人もいるのではないかと思いますが、それはやめたほうがいいでしょう。素人がやっても吐かせることは難しく、ますます犬の状態を悪化させてしまう可能性もあります。それよりもまず病院へ急行して、プロである獣医さんの指示を仰ぎましょう。

ただ、犬がココアを飲んでしまったのが深夜で、動物病院がやっていないということもあるでしょう。その場合には飼い主が犬を吐かせることになります。

ちなみに、吐かせる方法としては塩水を使用する方法が知られていますが、これはあまりおすすめできません。塩を摂取しすぎて塩中毒になってしまう可能性があるからです。

犬に吐かせる処置を行うなら、オキシドールを使いましょう。オキシドールも胃の中に傷がある場合はおすすめできませんが、塩よりはずっとましな吐かせ方です。家にオキシドールがある人はあまりいないと思いますが、コンビニでも購入することができます。

 

そして、オキシドールを使って吐かせる場合、まずは体重5㎏あたり11mlのオキシドール(3%)を用意します。そして、これを犬の舌の奥のほうに流し込みます。そうすると15分ほどで吐いてくれることが多いです。もし吐かなかった場合、水を飲むと吐きやすくなります。

ただ、20分たっても吐かない場合もあります。その場合には同じことを再度行いましょう。

しかし、オキシドールによる吐かせる処置は犬に意識や反応がなかったり、犬が興奮状態になっている場合には行うべきでありません。また、1時間以内に吐かせる必要があり、それ以降は吐かせても意味がありません。

ココアの誤飲を防ぐには

飼い主がココアの危険性を認識していても、ココアは犬にとって魅力的な飲み物です。

そこで、この項では犬のココアの誤飲を防ぐための対策について解説していきたいと思います。

留守番のときにはゲージに入れる

誤飲や誤食が起こるのは留守番中が一番多いと言われています。いつもなら飼い主の目があるため、犬が危険なものに手を出したら飼い主が止めることができますが、留守番中はそうもいかないからです。

そして、たとえ犬が見えない場所にココアパウダーを置いておいても、犬は鼻がいいため、どこに置いてあるのかすぐにわかってしまいます。

そのため、留守番中の誤食を防ぐにはゲージに入れてしまうのが一番確実です。ゲージに入れてしまうのはかわいそうだと思う人も多いと思いますが、犬が留守番中に中毒を起こしてしまうよりもマシです。

特に誤食・誤飲をしがちな犬にはこの対策が有効でしょう。

犬の近くに人間の食べ物を置かない

犬にとって、人間がおいしそうに食べているものは魅力的です。食べたくなってしまいます。

なので、おいしそうなにおいの人間用のお菓子などは犬の手の届かない場所に置いておくべきでしょう。

ココアの場合は冷蔵庫に入れておいてあげるのがいいのではないでしょうか。

しつけしなおす

誤飲・誤食を防ぐためにも、しつけはとても大切です。しつけがきちんと行われていれば、ふとしたときにこぼしたココアを犬が舐めてしまうこともなくなります。

しつけがきちんとされている犬にとっては、目の前に落ちている食べ物を食べるよりも飼い主の言うことを聞くことのほうが重要だからです。

ココアバターについて

ココアバターはココアの製法の中にも出てきましたが、カカオの脂肪分から作られたバターのことです。

そして、ココアバターにはテオブロミンが含まれていないという情報もありますが、保証はないため、含まれている可能性もあります。与えないようにしましょう。

ココアパウダーについて

ココアパウダーはココアが粉状になっているものです。そして、ココアパウダーは水分があまり含まれていない分、ただココアを飲んでしまうよりも危険です。

犬にココアパウダーをそのまま与えてしまうことはないと思いますが、誤食にはくれぐれも注意するようにしましょう。ココアパウダーを犬が届かないところに置いてあげるのが大切です。

ドッグフードの達人
犬がココアを飲んではいけないのは、ココアにテオブロミンやカフェインが含まれているからです。

犬がテオブロミンやカフェインを摂取してしまうと中毒になってしまう可能性があります。

犬がココアを飲んでしまったら動物病院へ連れていくようにしましょう。

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